Novaerus utilizza la potenza del plasma per migliorare la qualità dell’aria e gli esiti dei pazienti Settore Medtech

Novaerus utilizza la potenza del plasma per migliorare la qualità dell’aria e gli esiti dei pazienti

ottobre 15 2018 No Comments

L’essere umano medio oggi trascorre ben l’80-95% del proprio tempo al chiuso. Siamo diventati una generazione che vive in spazi chiusi e, per la maggior parte, anche l’aria che respiriamo è aria interna.

Cosa c’è di sbagliato in questo? C’è una buona ragione per cui ai bambini viene spesso detto di uscire e “prendere un po’ d’aria fresca”. L’aria interna non è l’ideale per noi. Infatti, può essere fino a 10 volte più inquinata dell’aria esterna.

Questo non dovrebbe sorprendere. Gli esseri umani perdono ogni ora migliaia di cellule epiteliali piene di batteri, che generano miliardi di microrganismi ogni minuto di ogni giorno.

Negli esseri umani che trascorrono la maggior parte del loro tempo al chiuso, in particolare le popolazioni vulnerabili come bambini, anziani e malati, il particolato e i contaminanti nell’aria interna possono esacerbare asma, allergie e malattie croniche e provocare direttamente infezioni virali e batteriche.

Le infezioni acquisite in ambito sanitario determinano 16 milioni di giorni in ricovero in ospedale e 7 miliardi di euro di costi

Prendiamo ad esempio gli ospedali. Si stima che 1 paziente su 10 contragga un’infezione acquisita in ambito sanitario (HAI, healthcare-acquired infection) mentre è in ospedale, soprattutto a causa dei batteri e dei virus trasportati dalle correnti d’aria. Questi batteri e virus possono trasmettere l’infezione per via aerea o possono posarsi su strumenti o superfici, contaminando le mani. Solo in Europa, le HAI determinano 16 milioni di giorni aggiuntivi di ricovero ospedaliero e 7 miliardi di euro in costi diretti.

La soluzione, ovviamente, è rimuovere il più possibile i contaminanti dall’aria, che è esattamente ciò che sta facendo lo specialista di tecnologia irlandese Novaerus.

Fondata nel 2011, Novaerus produce una gamma di unità portatili di disinfezione dell’aria che vengono utilizzate principalmente negli ospedali: sale operatorie, unità di terapia intensiva, pronto soccorso, reparti di degenza, aree sottoposte a interventi di ristrutturazione, nonché strutture per anziani e bambini, scuole e veicoli per la risposta alle emergenze.

I macchinari, progettati per un funzionamento continuo, utilizzano una tecnologia proprietaria al plasma a bassissima energia che scarica elettroni e ioni che distruggono le sostanze nocive presenti nell’aria: inquinanti e microrganismi che danneggiano la salute umana e causano problemi come infezioni, allergie, asma e irritazioni. Il loro ultimo prodotto, il Defend 1050, presenta in aggiunta un robusto sistema di filtri per intrappolare anche le particelle più microscopiche.

“È solo di recente che siamo diventati consapevoli che la qualità della nostra aria interna non è buona come pensavamo e che è la causa di problemi di salute e infezioni”, afferma Kieran McBrien di Novaerus. “È un problema facile da ignorare: gli attuali standard di igiene non si applicano alla qualità dell’aria, quindi le aziende, anche quelle che si prendono cura di persone vulnerabili o malate, non devono fare nulla per la qualità dell’aria.

Ignorare la qualità dell’aria interna a nostro rischio e pericolo

“Ma il problema viene ignorato a nostro rischio e pericolo”, afferma. “Non sono solo i pazienti negli ospedali o gli studenti nelle scuole a subire le conseguenze della cattiva qualità dell’aria, ma anche le persone che lavorano in queste strutture. Se l’aria in un edificio fa ammalare le persone, questo influenzerà la produttività, il morale, il turnover del personale e, in definitiva, i profitti”.

Sempre più aziende in tutto il mondo si stanno rendendo conto di questo aspetto. Solo quest’anno, si prevede un aumento del 40-50% delle vendite globali di prodotti Novaerus, e la tecnologia si è fatta strada in vari mercati tra cui Stati Uniti, Africa, Europa dell’Est e Asia.

“Il settore dell’assistenza agli anziani negli Stati Uniti è stato il nostro primo punto di riferimento e ora disponiamo di un numero significativo di installazioni che contribuiscono a ridurre l’insorgenza di malattie respiratorie e altri problemi trasmessi per via aerea”, afferma McBrien, Vicepresidente senior per lo Sviluppo aziendale internazionale. “Ci stiamo inoltre espandendo attraverso programmi di igiene nelle scuole, dove la ricerca ha dimostrato che una migliore qualità dell’aria porta a prestazioni migliori e alla riduzione dell’assenteismo tra insegnanti e studenti.

“La tecnologia è stata accolta molto bene nei mercati in via di sviluppo”, aggiunge. “Pensate a un grande ospedale in India o in Africa, con un’enorme area di accoglienza e centinaia di persone che vanno e vengono, trascorrendo parecchie ore le une vicine alle altre, molte delle quali potrebbero essere portatrici di virus e parassiti gravi. I nostri macchinari possono essere impiegati per proteggere visitatori, pazienti e, naturalmente, il personale, la cui presenza ogni giorno è di fondamentale importanza.”

In Corea del Sud, un impressionante 80% di tutte le ambulanze ora è dotato della tecnologia Novaerus, mentre in Ungheria la compagnia irlandese sta installando circa 1.000 unità negli ospedali, che rappresenteranno la base per un programma di ricerca esteso a quasi tutto il paese.

Le prove scientifiche di Novaerus conquistano i cuori e le menti

Ovviamente, le prove scientifiche sono la chiave per conquistare i cuori e le menti in questo business. Recentemente, Novaerus è stata contattata dal rinomato Istituto svedese Karolinska per condurre un progetto di ricerca congiunto sugli effetti della tecnologia al plasma sulla riduzione delle infezioni dei siti chirurgici.

“Molto entusiasmante, ma non voglio dire troppo”, afferma ridendo McBrien. “È stato un grande onore essere scelti da Karolinska. È una delle migliori università mediche al mondo e sono responsabili dell’assegnazione del premio Nobel annuale in medicina. Teniamo le dita incrociate.”

È improbabile che la fortuna abbia un ruolo in questa storia di successo. L’innovazione è la forza trainante dello stabilimento all’avanguardia di Novaerus a Dublino; tutti i prodotti vengono interamente realizzati in Irlanda.

L’azienda dispone di una rete globale di distributori, sviluppata con l’aiuto di Enterprise Ireland, l’agenzia nazionale per le esportazioni, e mira nei prossimi anni a penetrare ulteriormente in vari mercati tra cui Scandinavia, Cina, Giappone, Germania e India.

“La qualità dell’aria è un elemento che davamo per scontato”, afferma Kieran McBrien. “Non è più così. Migliorare l’aria che respiriamo è una questione fondamentale e una sfida ambientale che può salvare vite umane e consentire di risparmiare”.